Fietsen

Eindelijk nog eens Houffalize!

Wat deed het deugd om weer eens in de Ardennen te vertoeven. Wat deed het deugd weer eens in Houffalize te zijn. Wat deed het deugd om te wandelen en te mountainbiken in deze schitterende streek. Wat heb ik dit gemist!

Echt, na meer dan een jaar zonder Ardens avontuur was dit een zeer blij weerzien met de andere kant van ons landje. De rust, de schoonheid, het andere ritme, het buitenleven, … het doet me telkens weer even stilstaan en genieten.
Ook al was het weer niet al te schitterend toch kreeg ik het warm vanbinnen na enkele dagen op de flanken van de heuvels rond Houffalize. Het is ook hier dat we meermaals kwamen kijken naar de wereldbeker mountainbike, dat we verbleven in de Moulin Bock en de eerste echte Ardennen mountainbikeritten maakten met de maten. Houffalize: waar we verbleven in Ol Fosse d’Outh tijdens de uitpijling van de LCMT, de plek waar we deelnamen aan de Houffamarathon of de XC-wedstrijden. De plek waar er Choufkes werden verzet, waar we op daguitstap kwamen om te biken en er zelfs nog eens door de sneeuw fietsten op onze eerste mountainbike. Zotte avonturen maar fabuleuze herinneringen.

Nu zoveel jaren later is het iets rustiger maar wil ik er toch nog steeds het maximale uithalen. ‘s Ochtends de mountainbike op om te genieten van de prachtige tracks en in de namiddag de wandelschoenen aanbinden om de streek te verkennen met het gezin.
We kozen dit keer ook voor een wandeling in Buret, een deelgemeente van Houffalize. Clara gaf me ooit eens het boek ‘Wandelen in de Ardennen’ waarin heel wat tochten uitgestippeld staan. Deze 8 km lange wandeling bracht ons eens op andere paden en in een andere streek van Houffalize, flirtend met de landsgrens. Mooi!

Na drie intensieve dagen in de Ardennen mocht de balans er best zijn: 105 km mountainbike en 2625 hoogtemeters + 28 kilometer gewandeld en 521 hoogtemeters. Chapeau ook aan de kinderen die deze wandelingen allemaal vlotjes verteerden.

Dit was echt een blij weerzien en we kijken al uit naar het verblijf tijdens de grote vakantie. Nog wat warmer weer en het kan helemaal niet meer stuk in deze mooie omgeving.

Corona fietsplek

Tja, weeral eens 10 dagen in quarantaine. Een mens zou voor minder zijn fiets op zijn kamer zetten om toch eens te bewegen. Plezant vind ik fietsen op de rollen nog steeds niet maar het is tenminste een sportief tussendoortje gedurende die ‘blijf in uw kot’ dagen. En met een trainer zoals Clara die me aanmoedigt wordt het uiteindelijk toch nog wat plezant.

Nog eens goed modderen

Tijd om nog eens goed te modderen met de mountainbike. Het is al maanden geleden dat ik nog eens op mijn favoriete Orbea sprong om het Heuvelland te verkennen maar nu kriebelde het toch wel. Helaas zorgde de regen van de voorbije weken voor een modderig parcours die het een stuk lastiger maakte. Ook de weinige fietskilometers lieten zich voelen. Lopen is zeker niet hetzelfde als mountainbiken. Toch wou ik niet huiswaarts keren vooraleer ik de 1000 hoogtemeters had bereikt. Ook al moest ik hiervoor extra toertjes (bergop) malen. I did it!

Tour de France à Binche

Vandaag trok ik richting Binche om er de start van de Touretappe mee te pikken. Ik parkeerde de wagen op zo’n 5 km van Binche om dan per fiets naar de startplaats te trekken. Een goed idee bleek al snel want de wegen naar Binche waren bijna allemaal afgezet. Tussen de menigte vond ik uiteindelijk een goed plekje om er de renners te zien. Zo kwam bollenman Greg Van Avermaet voorbij en de toekomstige bollenman Tim Wellens. Ook eeuwige aanvaller Thomas De Gendt passeerde de revue net als Sagan, Nibali, Van Aert en de rest van het peloton. Omstreeks 12 uur trok het peloton zich op gang om enkele kilometers verder eindelijk aan de ronde in Frankrijk te beginnen.