Tag Archive: Gent-Wevelgem

Een echte Flandrienne!

Op de wielerhoogdag Saint-Vélo was er in afwachting van de aankomst van de profs een wedstrijdje voor de kinderen tussen de 3 en de 5 jaar. Op hun loopfietsje moest er zo’n 200 meter worden afgelegd met start en aankomst aan de legendarische meet in ‘Via Vanackere’. In de aanloop had ik Clara kunnen warm maken om deel te nemen aan deze wedstrijd en zo geschiede. Ze was helemaal klaar om het beste van zichzelf te geven en deed dit dan ook! Clara bolde als tweede over de meet bij de meisjes en was bijzonder fier. Nadien mochten alle deelnemers ook nog eens op het grote podium om hun prijsje en medaille in ontvangst te nemen. Dikke bravo, Clara!

Gent-Wevelgem

antoineNa de heroïsche editie van vorig jaar zal ook deze van dit jaar bij blijven. Helaas om een heel andere reden. Dat wereldkampioen Peter Sagan als eerste over de meet reed in de Vanackerestraat zal ook wel herinnerd worden want het was van Rik Van Looy geleden dat de regenboogtrui nog eens Gent-Wevelgem won, maar vooral het overlijden van een jonge renner overschaduwde deze 78ste editie.
Antoine Demoitié zal voor velen een onbekende wielrenner zijn, maar toch toonde hij zich nog in de voorbije editie van de E3 Harelbeke. Hij zat er in de vlucht van de dag en was in goede doen. Hij werd ook heel wat talent toegemeten. Helaas besliste het noodlot er anders over. Een ongelukkige val van een motor maakte abrupt een einde aan zijn wielertoekomst en zijn jonge leven. Dat dit een zoveelste incident is met een motor roept wel vragen op. Het onderstaande filmpje is daar een duidelijk bewijs van.

Gent-Wevelgem cyclo

Mij toch nog eens gewaagd aan de cyclo Gent-Wevelgem van Flanders Classics (of is het Proximus Cycling Challenge).
Vertrokken rond 08.30 uur na mij eerst ingeschreven te hebben in onze school. Een drinkbus rijker kon ik starten voor de 85 km. Dit leek me wel genoeg voor vandaag met de sterke zuidwestenwind die ons te wachten stond. Na de bidon overboord te hebben gegooid in de Wilgenstraat kon ik koers zetten richting Ieper en Kemmel. De wegen richting Kemmel vielen redelijk mee al waren de splitsingen met de andere afstanden niet altijd duidelijk weergegeven. Na de beklimming van de steile kant van de Kemmel wachtte de terugrit naar Wevelgem via Ieper. Ditmaal werd gekozen voor minder landelijke wegen en zorgde het ommetje doorheen het stadscentrum van Ieper voor heel wat hinder. Wie vindt dit nu leuk om op een drukke zaterdagvoormiddag (wanneer het markt is) het drukke centrum te doorkruisen? Dit hoeft echt niet! Er is inderdaad wel een symbolische waarde gekoppeld aan de rit en een passage doorheen de Menenpoort staat mooi maar de hectische verkeerssituatie maakt dit alles wel levensgevaarlijk.
Na de bevoorrading reden we richting Zillebeke en Menen. Ook hier volgden we dikwijls minder aangename wegen. Geef mij dan maar de cyclo van de Trappers die richting Kemmel trekken en ons laten genieten van landelijke wegen heen én terug. Neen, als Wevelgemnaar vond ik het een plicht om hieraan deel te nemen maar voor de schoonheid van de tocht moet je het zeker niet doen.

Gent-Wevelgem Cycling classic

Deze morgen startte ik na vele jaren afwezigheid nog eens in de gekende Gent-Wevelgem, georganiseerd door de Trappers. De voorbije jaren viel deze tocht steeds samen met de Raid des Hautes Fagnes in Malmédy maar nu kon ik nog eens starten in eigen gemeente. Ik besloot me in te schrijven voor de 130 km en hoopte stiekem dat ik aansluiting ging vinden bij een groepje wielertoeristen zodat ik de tocht niet alleen diende af te haspelen. En ja hoor, na zo’n 10 km sloot ik aan bij een groepje met de naam ‘gif moa buzze’. In het wiel van deze mannen dikte onze groep al snel aan tot zo’n 15-20 man. De snelheid lag steeds boven de 30 km per uur en toen we over de kasseien van Langemark dokkerden keek iedereen aandachtig naar de plaveien waardoor de splitsing niet werd opgemerkt. Gevolg: we reden richting Diksmuide en van daaruit langs de IJzer naar Nieuwpoort. De verwondering was dan ook groot toen we na 75 km aan de kust waren beland en de heuvelzone verre van dichtbij was. De mannen van ‘gif moa buzze’ besloten een shortcut te nemen en in hun wiel liet ik me -samen met nog een andere compagnon- mee slepen richting Westouter. Daar aangekomen reden de teammakkers opnieuw langs de kortste route naar Wevelgem terwijl ikzelf toch de tocht wilde rijden via de uitgekiende paden. Na de beklimming van Zwarte Berg, Rodeberg, Monteberg en Kemmelberg wachtte de terugtocht tegen wind naar Wevelgem. Dit werd (helaas) een solotocht waardoor ook bij mij het beste er af was. Uiteindelijk had ik meer dan 150 km op de teller en was de voorbereiding op Malmédy toch wel geslaagd.

Gent-Wevelgem Cyclo

Ik besloot om dit jaar opnieuw de Gent-Wevelgem Cyclo te rijden die wordt georganiseerd door Flanders Classics. Na de inschrijving was ik 8 euro armer maar kreeg ik een veelbelovend nummer om aan mijn fiets te hangen. Ik kon de weg op als 4628. Een nummer dus tussen de 3500 anderen die zich op pad zouden begeven tussen Wevelgem en de Flanders Fields regio. Met de wind in de rug vlogen we vrij snel richting Beselare, Zonnebeke, Tyne Cot naar Westvleteren. Hier was na zo’n 50 km de eerste bevoorrading voorzien. Een energiereepje meepikken mocht maar we kregen er maar eentje. Crisis dus in bevoorradingsland! Na een korte stop trok ik me terug op gang. Het begon nog redelijk plezant aangezien we nog wat landelijke wegen opzochten maar al vrij snel werden deze opzij geschoven voor brede slechtlopende wegen. Het was uitkijken om niet lek te rijden op de slechte fietspaden die voorzien zijn langs deze wegen. Vooral de wegen rond Watou waren uitermate slecht! Gelukkig kwam het Heuvelland in zicht en wachtten de Zwarte Berg, Baneberg en Kemmel op ons. Na 100 km de Kemmel oprijden begint toch wel pijn te doen aan de benen! Via de lus over de Monteberg kwamen we aan de tweede bevoorrading aan de Lockedyze. Hier keek ik vooral uit naar een goede locomotief die me tegen de wind in huiswaarts kon brengen. In het spoor van twee andere fietsers reed ik richting Ieper (langs de grote weg!). Met een snelheid die steeds rond de 35 km/u lag was het toch wel puffen. In het centrum van Ieper was mijn locomotief gaan vliegen want het bleken plaatselijke fietsers te zijn en kon ik dus alleen de laatste 30 km afhaspelen naar Wevelgem. Nu wogen de kilometers toch serieus door. Op de weinige hellingen die er nog waren was het op de tanden bijten en volhouden! Zo kwam ik nog in het spoor terecht van een groepje bikers en bikesters van Lentriac. Op die manier ging het toch wat makkelijker en finishte ik toch na iets meer dan 5 uur in de Vanackerestraat. Mission completed en de eerste tocht van meer dan 100 km van dit jaar!

Een preview van Gent-Wevelgem.

DeinzeDeze namiddag fietste ik langs de Leie tot in Deinze, de startplaats van Gent-Wevelgem binnen een dikke twee weken. Er heerste een gezellige drukte op de markt en ik nam ook even een pauze aan het water rechtover de Brielpoort. Hier zal het op 29 maart weer een drukte van jewelste zijn. Vandaag kreeg een circus nog de kans om de mensen te animeren. Op 29 maart zijn het de renners die het volk naar Deinze lokken. Na een conituurtaartje en een blikje ice-tea vatte ik de tocht aan richting Vanackerestraat. Neen, niet via het officiële parcours, daar zijn de benen niet goed genoeg voor maar wel langs de Leieboorden.
Uiteindelijk finishte ik na iets meer dan 75 km en was het gevoel vandaag wel al een heel stuk beter.

 

Gent-Wevelgem of Flanders Field Classics Ieper?

20130324-1087--® Digitalclickx.comVroeg uit de veren. Dat behoort ook tot de tradities van Gent-Wevelgem. Met het startcomité vertrekken we elk jaar opnieuw om 06 uur richting Deinze. Dit jaar was het niet anders en dus stonden we weer voor dag en dauw aan de Brielpoort in Deinze. De ijzige temperaturen en het laagje sneeuw deden iedereen nog even twijfelen aan de haalbaarheid van deze koers. Zou het wel doorgaan? Het was echt guur, ijzig koud met een schrale noordoostenwind die ervoor zorgde dat de gevoelstemperatuur ferm onder het vriespunt lag. Ook de organisatie had dit al ‘gevoeld’ want de beslissing om de koers in Gistel te laten vertrekken na de officiële voorstelling in Deinze werd gisteren al genomen. Vandaag, zondag, konden we enkel nog hopen dat de renners toch even uit hun verwarmde bus zouden kruipen om de toeschouwers in Deinze een waardig startmoment te gunnen. En gelukkig deden ze dit met verve! Aangezien de renners in ploeg werden voorgesteld was de hele startceremonie zelfs nog interessanter dan de vorige jaren. Vuurkorven en snel opgetrokken windschermen moesten de helden van de dag in de wachtzone de nodige warmte bezorgen. Dit zorgde voor mooie beelden en verbroederingsmomenten.
Uiteindelijk keerden de BMC’ers met Philippe Gilbert als laatsten terug naar de bussen om enkele ogenblikken later in karavaan koers te zetten richting Gistel.
Wijzelf rolden met bevroren vingers de spandoeken op om ons nadien naar de warme feestzaal van de Cortina te begeven voor een lekkere maaltijd. De wijn zorgde ervoor dat het ontdooiingsproces iets sneller ging. En terwijl wij genoten in de warmte, trokken de renners hard door in de Moeren. Het was toen al duidelijk dat de winnaar geen ‘watje’ ging zijn.
Het vervolg kennen we intussen: Peter Sagan showt met een wheelie zijn kunnen aan de wielerwereld. De droom van voorzitter Gheysens kwam dus uit. (Gisteren liet hij zich in een interview nog ontvallen dat hij graag Sagan deze feesteditie zag winnen).
Een mooiere winnaar kon er niet zijn voor deze 75ste editie. Zou dit ook de laatste zijn van Gent-Wevelgem? Mijn kleine teen zegt van ja. Volgend jaar wordt dit naar mijn gevoel de ‘Flanders Field Classics’ en zal er voor Wevelgem geen plaats meer zijn in deze klassieker. De doortocht door Ieper werd immers nu al door iedereen als een meerwaarde gezien en ook de euro’s zullen wel hun doorslag geven in dit verhaal. Hoe hard je als voorzitter dan ook roept dat de koers in Wevelgem moet blijven, de lokroep van het geld zal de luide kreet snel doen verstommen. En wij? Wij zullen iets langer in ons bed mogen blijven liggen want in Deinze zullen ze ons ook niet meer zien of nodig hebben. Wordt vervolgd…

20130324-1342--® Digitalclickx.com

Cyclo op de rollen.

Fietsen op de rollen.

Vandaag stond de cyclo van Gent-Wevelgem op het programma maar ook nu liet de aanblijvende kou het opnieuw niet toe om de weg op te gaan. Smeltende sneeuw, een gure noordoosterwind en vriestemperaturen lokten me eerder naar de rollen dan naar de start van de cyclo in de Vanackerestraat. Met wat muziek door de hoofdtelefoon wordt het monotome decor van de garage toch iets draaglijker. Ik slaagde erin om toch iets meer dan een uur te fietsen op de rollen om daarna zwetend en met wat meer endorfine de douche te gaan opzoeken. Missie dan toch voor een stuk geslaagd: we zaten op de fiets. Toch mag de lente nu eindelijk beginnen want iedereen snakt naar zon, korte koersbroek, de geur van gemaaid gras en zelfs naar de eerste stoffige tochten.