Ardennes Trophy 2007

Ardennes Trophy

– 28 mei 2007 –

Zoals de traditie het nu al even wil, moet je op Pinkstermaandag in Theux zijn voor de gekende Ardennes Trophy. Dit jaar hadden de organisatoren een vernieuwd parcours voorgeschoteld waarbij je kon kiezen uit 65 km of 85 km. Ikzelf besloot al op voorhand om de 65 km te rijden. Bovendien zorgden de technische problemen er ook voor dat die keuze niet lang hoefde te duren. Startend zonder voorvering (wat hebben die techniekers van Marzocchi toch uitgestoken?) en een haperende versnellingsapparaat vooraan zorgen alvast niet voor veel gejuich aan de start. Hier sta je dan in een uithoek van België samen met een duizendtal andere bikers te wachten tot je van start mag gaan in één van Belgisch lastigste marathons. Fuerza stuurde ook nu weer zijn zonen uit: Bert Desimpelaere, Gerrit Demolder, Pieter Igodt en ikzelf gaan de uitdaging aan om deze tocht tot een goed eind te brengen.

Vijf minuten na de eerste startblok mogen wij de eerste helling van de dag opvliegen. Om de tel niet te vergeten plaatst de organisatie aan elke voet van de beklimming een bordje met het nummer en het aantal meter dat je omhoog mag klauteren. Helling 1 is meteen goed voor 1130 meter klimmen aan een gemiddelde van 7,5%. Je bent meteen gerodeerd! Tijdens de Ardennes Trophy komt het er vooral op aan om te doseren want er zijn immers 20 hellingen op het parcours wat ervoor zorgt dat je zelden kan op adem komen. Bovendien zijn de afdaling ook niet van de poes! Opletten is de boodschap.

Het parcours brengt ons langs alle uitwegen van Theux. Zo rijden we doorheen een prachtig kasteeldomein en volgt het kasteel van Franchimont waar de splitsing is en waar de mindere goden – ikzelf incluis – een makkelijkere klim voor de wielen krijgen. Maar zo afwisselend als het parcours is, zo gevaarlijk is het om een klopje van de hamer te krijgen. Uit de vorige edities wist ik al dat het venijn in de staart zit. De laatste 15 km bevatten immers nog drie deftige klimmen. Zo rijd je “Le Stanneux” (gemiddeld hellingsgraad van meer dan 10%) en de 2 km lange “Chasseur” op. Hier sneuvelt de ene na de ander biker in het zicht van de meet.
Als toetje van de dag volgt dan de slotklim naar La Reid. Maar liefst 3 km lang!
Uiteindelijk bereik ik de finish na minder dan 4 uur. Best tevreden na een toch wel zware Ardennes Trophy want net zoals in Waimes zorgde de regen er toch voor dat het parcours er zwaar bij lag. Gerrit schuimt als enige Fuerzaan de 85 km af en doet dit in een vlotte 5 uur 25 minuten. Pieter en Bert gooien hun mountainbike na ongeveer 4 uur 40 minuten over de streep. Mission completed! Alle Fuerzanen bereikten de meet en keren tevreden terug naar het vlakke land.

Hier komen we zeker terug. Hopelijk is de zon volgend jaar opnieuw van de partij want dit maakt het toch iets aangenamer fietsen. Dan durven we ons ook opnieuw wagen aan de 85 km. Ik kijk er al naar uit!

Leave a Comment

Jouw e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *