Reizen

Auvergne 2017

Dit jaar ging de reis richting Auvergne. Nadat we twee jaar op rij de kust opzochten in Bretagne kozen we ditmaal voor het Franse binnenland op zo’n 800 km van huis. Om de rit niet in één keer te moeten afleggen in de heenreis besloten we een tussenstop te voorzien nabij Avallon in de Bourgogne. Via Booking.com belandden we in de B&B ‘Chez Virginie’. Een aangename stopplaats met een vriendelijke uitbaatster. Bovendien beschikten we over een familiekamer met alle voorzieningen. Het enige minpuntje was echter dat we nog een flinke afstand moesten afleggen om ergens een avondmaal te vinden.
Met de zon op de snoet maar enkele dreigende wolken op de achtergrond reden we de volgende morgen dwars door de Morvan naar de Auvergne. Na veel draaien en keren met de wagen op de plaatselijke wegen waren we blij dat we uiteindelijk op de autosnelweg zaten richting het vroegere vulkanengebied. We passeerden de Puy de Dome en stegen tot zo’n 1000 meter hoogte. Uiteindelijk kwamen we rond 17 uur aan op onze eindbestemming: Beaulieu. Na een rondleiding door de vriendelijke eigenaars in de mooie chalet verkenden we snel nog even de supermarkt van Bort-les-Orgues. Klaar om de volgende dag er op uit te trekken!
De zon was meer dan van de partij bij de start en we profiteerden er van door het meer op te zoeken. Op het strandje bij het kasteel van Val kan je zwemmen en dit was een welgekomen verfrissing! We brachten nog een bezoekje aan het kasteel vooraleer we terugkeerden naar Beaulieu. Onderweg snel nog even een broodje kopen voor het avondeten en dan… KNAL … een gescheurde achterband bij het wegrijden van de parking. Daar stonden we dan: zondagavond, midden Frankrijk, met z’n allen in een auto met slechts 3 opgepomte banden. Na hulp van een plaatselijke inwoner werd het reservewiel gemonteerd en konden we verder rijden naar ons huisje. De volgende dag wachtte een bezoek aan de plaatselijke garage voor het herstellen van de band (nou ja, aankoop van twee nieuwe banden wegens herstel onmogelijk).
De wagen wilde duidelijk niet mee want al na 100 km richting Frankrijk kregen we de foutmelding ‘minimumpeil diesel dope’. Met de schrik op een defect reden we toch al tot hier maar de angst op een serieuze panne bleef als een zwaard van Damocles boven ons hangen.
Enfin op dag twee dan zonder reserveband de bergen van Super Besse gaan verkennen. Met de ‘eitjes’ gingen we naar de Col de Perdrix waarna we nog wat hoger klommen richting Puy de Sancy. De vermoeide blik van Clara deed ons echter stoppen ter hoogte van het zicht op Mont Dore. De innerlijke energietank werd bijgevuld waarna het toch nog lukte om te voet af te dalen naar Super Besse. Dit stadje is een mekka voor downhillers in de zomer en skifanaten in de winter. Terwijl de eerste wolken de blauwe lucht verdreven keken we nog even naar de wilde avonturen van enkele stoere bikers op het plaatselijk terras om de daguitstap af te sluiten.
De volgende dagen werden minder zonnig en dus zat er helaas geen duik meer in in het plaatselijke stuwmeer. Toch hield dit ons niet tegen om er op uit te trekken. We bezochten de ruïnes van het kasteel van Thynières nabij onze verblijfplaats, trokken op daguitstap naar Salins waar we onder de waterval door konden stappen en een schitterende wandeling maakten langsheen de rivier. Je waande je zelfs in een sprookjesbos! Van Salins reden we verder naar het oude dorpje Salers die ons helaas met een stevige plensbui verwelkomde. Veel plezier hadden we dan ook niet in dit pittoreske dorpje en het verblijf was van korte duur. We compenseerden dit dan maar met een extra stop in het stadje Ydes. Hier kon je een fiets huren om het groene lint (een oude spoorwegbedding) te verkennen. Al trappend reden we een uurtje rond in de vallei van de Dordogne. Beslist de moeite waard!
Donderdag bleven we dicht bij ons huisje om onze auto wat te sparen. We wandelden onder en op de flanken van ‘les orgues’ in Bort-les-Orgues. Een wandeling van zo’n 4 kilometer bleek iets langer uit te vallen en zorgde voor flink wat hoogtemeters. Het beloofde ijsje wanneer we terug bij de auto kwamen werd dan nog eens doeltreffend weggeregend door een stortbui. Het werd dan maar een koekje al schuilend in de auto. Toch lieten we het niet aan ons hart komen en trokken we nog naar de site St. Nazaire  waar je de samenvloeiing van de Dordogne en de Diège kan bewonderen van op de kliffen. Een prachtig uitkijkpunt!
Op vrijdag lieten de grijze wolken nog steeds van zich horen en besloten we La Bourboule te bezoeken en de kinderen te belonen voor hun flinke stapinspanningen met een  bezoekje aan Parc de Fenestre. Dit is een uitgestrekt park waar er ook heel wat speeltuigen staan en waar je ook op enkele betalende kleine attracties kan zitten. Helaas zorgde de plensbuien er voor dat alles er nat en verlaten bij lag. Na de middagpauze in een plaatselijk restaurantje was de zon uiteindelijk toch van de partij en konden we alsnog genieten van een spelletje minigolf. Amai, deze golfbanen hadden precies nog last van de erupties van de vulkanen! De bal rolde alle kanten op die hij niet moest en de uiteindelijk bleken niet alle banen even haalbaar. Jammer voor deze eerste kennismaking van de kinderen met minigolf. Maar uiteindelijk hebben ze toch plezier beleefd en werden ze beloond voor hun vele kilometers die ze stapten doorheen de heuvelrijke (of bergachtige) streek.
En ja hoor op zaterdagmorgen eindigden we onze week in de Auvergne met zonneschijn! Maar helaas ook weeral met een bijkomend autoprobleem: olie bijvullen was ditmaal de boodschap. Na een stop in de plaatselijke garage waagden we ons aan de lange terugweg. Na zo’n 30 kilometer kraakte er iets ongelooflijks aan de auto. Nadat we geremd hadden verdween het geluid opnieuw om op de autosnelweg plots terug te keren. Met een bang hartje namen we de eerste ‘aire’ om de zaak eens te bekijken. Na een pauze van 40 minuten, een blik op de motor en veel schrik besloten we toch verder de rit te vervolgen. Ditmaal bleven de problemen achterwege en uiteindelijk konden we rond 18 uur veilig de thuishaven bereiken. Oef! Wat was me dat een reis met hindernissen. Eén ding staat vast: deze auto rijdt niet meer op Franse wegen om op reis te gaan. Een tweede vaststelling: de Auvergne is een prachtige streek die veel te beiden heeft maar we hadden helaas de weergoden niet echt mee. Volgende keer beter zeker?
Auvergne 2017

Uitstapje naar de Zonnegloed en de zee.

Een bezoekje aan dierenpark Zonnegloed om daarna nog even de zeelucht op te snuiven. Helaas was het geen supermooi weerdag waardoor we met dikke trui langsheen de vloedlijn moesten stappen. Jammer maar het deed toch weer even deugd de zeelucht in te ademen.

Weekendje Waimes

Het verlengde weekend van Hemelvaart is traditioneel het weekend van Les Cimes de Waimes. Of beter: is OPNIEUW het weekend van deze Ardennenmarathon. Na een afwezigheid op de kalender was het dit jaar opnieuw verzamelen geblazen in de Oostkantons. En wat een geluk! Dit jaar breien we er meteen een verlengd weekendje Ardennen aan. Op donderdag het mountainbikeavontuur en de rest van het weekend familieplezier. De weergoden waren alvast zeer gunstig want het werd een topweekend. Het avontuur van de mountainbikerit vind je hieronder. Op vrijdag gingen we alle samen fietsen op de Ravelroutes die de Oostkantons doorkruisen. Echt zalig! Autovrije fietspaden die zo goed als vlak zijn en je naar alle uithoeken brengen. We besloten naar Bütgenbach te fietsen om er te picknicken aan het meer. Het werd een supergezellige tocht met enkele leuke stopplaatsen. Onze kleine coureurs deden het supergoed en legden maar even meer dan 27 kilometer af. Chapeau!
Zaterdag bonden we dan de wandelschoenen aan om op zoek te gaan naar de waterval van Bayehon. In de vallei van de Warche trokken we gepakt en geakt over de rotsen, door het water en tussen de bossen. Met een temperatuur van bijna 30° graden was dit niet evident. We waren dan ook superblij dat we in het afgelegen Longfaye toch een herberg vonden om even bij te tanken. Met behulp van de gps keerden we terug doorheen het bos om uiteindelijk zo’n 10 kilometer later terug aan de startplaats te belanden. Oef!
Zondag sprong ikzelf nog even de fiets op vooraleer het onweer de Ardennen zou bereiken. Op de paden van de ‘cimes de Waimes’ genoot ik nog even na van een schitterend verlengd weekend. Dit gaf echt een vakantiegevoel!
Waimes 2017

Een dagje Brussel.

Vandaag trokken we een dagje naar Brussel met de kroost. Om de terugrit in een overvolle trein te vermijden besloten we met de auto tot aan Bruparck te rijden en van daaruit het openbaar vervoer te nemen naar het centrum. Na minder dan een uurtje rijden stonden we al onder het Atomium. We trokken eerst naar het stadscentrum en namen daarvoor dus de metro. Wat een ervaring voor de kinderen om zo snel onder de grond te zoeven! Vanuit het hartje van Brussel wandelden we de Warandeberg op naar het park en het Koninklijk Paleis. Onze koning was niet te bespeuren en er stonden zelfs geen wachters voor de deur. Via de Kunstberg en het parkje ging het richting Grote Markt en Manneken Pis. Tussen de vele toeristen door baanden we ons een weg naar de kleine bekende Brusselse plasser. Ze hadden dit allemaal veel groter verwacht maar gaven de kinderen hun ogen flink de kost tussen al die Engelsen, Fransen, Spanjaarden, Chinezen en Belgische toeristen. We wandelden verder langs de Beurs waar we nog de vele teksten zagen staan op de muur die verwezen naar de aanslagen van 22 maart. Daar wordt je eventjes stil van … . De aanwezigheid van de soldaten in het stadscentrum herinneren je ook nog aan terreurniveau 3 maar voor de rest was er wel een gezellige drukte op alle gekende plaatsen en heb je het gevoel dat Brussel toch opnieuw leeft… althans licht bruist.

Nadat we per metro terugkeerden naar de Heyzel was het de bedoeling om te lunchen in Bruparck. Wat een streep door de rekening: van de hele site was er enkel nog mini-Europa en Océade. De vele winkeltjes, restaurantjes en tea-rooms waren onherroepelijk verdwenen. Er zat dan maar niks anders op dan onze boterhammetjes (die voorzien waren voor ‘s avonds) op te eten. Na de korte lunchpauze verkenden we mini-Europa en zagen we de Eiffeltoren, de toren van Pisa, de ESA-raket, de tunnel onder het Kanaal, een uitbarstende vulkaan, stierengevechten in Sevilla en tal van andere bekende plaatsen. Beslist de moeite om eens te bezoeken! Af en toe was er ook een interactieve knop die ervoor zorgde dat er een boot bewoog, auto’s reden, een vulkaan uitbarstte of een volkslied te horen was. Dit extraatje maakte het voor de kinderen ook leuker.

Als afsluiter van de dag bezochten we nog het Atomium. Met wat schrik voor de hoogte bracht de lift ons aan een snelheid van 5m/sec in een mum van tijd naar het panoramisch uitzicht op zo’n 100 meter hoogte. Brrrr… wat zijn we hier hoog boven de grond! Na een snel bezoekje aan de hoogste bol verkenden we nog de overige ‘sferen’ en vonden de kinderen het vooral leuk om de roltrappen te gebruiken. In de overige bollen kon je een tentoonstelling meepikken over Expo ’58 en over de geschiedenis van Sabena. We liepen er snel wat door want de vermoeidheid van het vele stappen (en klimmen: neen, Brussel is niet vlak) begon wel door te wegen.

Eenmaal met beide voetjes weer op de begane grond genoten we nog van een ijsje of een wafel vooraleer we de terugweg aanvatten. Uiteindelijk wandelden we vandaag iets meer dan 10 km in de hoofdstad van ons landje. Leerrijk, leuk maar ook vermoeiend. Binnen een maandje kom ik hier nog eens opnieuw piepen met de leerlingen van het zesde tijdens onze jaarlijkse stadsklas. Ik duim alvast voor een even vlot verloop!

Sneeuwpret!

Als er sneeuw ligt in België (nou ja, in het oosten van het land) dan moet je daarvan genieten.  Met die gedachte trokken we zaterdagmorgen richting Oostkantons om er een kort weekendje door te brengen. Op vrijdagavond nog snel een onderkomen gezocht via Booking.com en uiteindelijk uitgekomen op een leuk plekje in Chévemont op de grens tussen België, Nederland en Duitsland.
De rit richting sneeuw verliep super want alle wegen waren immers een weekje sneeuwvrij. Bovendien was de zon van de partij wat het allemaal nog wat aangenamer maakte. Iets na de middag kwamen we aan op Mont Rigi. Hier was het wel drummen geblazen om een parkeerplekje te vinden. De meesten kwamen om te langlaufen zodat we -eenmaal klaar om de sneeuw te trotseren – weinig last hadden van de drukte. Met de slee trokken we de Hoge Venen in om te glijden, stappen en gooien in en met het wonderlijke witte poeder. Op sommige plaatsen lag er echt wel een dikke laag en zakte je tot over de knieën in de sneeuw!
Na een wandeling en het maken van een sneeuwman trokken we richting overnachtingsplaats. Ons stekje lag helemaal op de boerebuiten maar nog steeds omringd van sneeuw.
Dit zorgde ervoor dat we op zondagmorgen opnieuw konden genieten van sneeuwpret. Met de deskundige hulp van de eigenares trokken we de weilanden in om er van de helling te glijden. Wat een plezier! Het gaf een echt vakantiegevoel. Helaas wachtte ons nog een lange terugrit richting sneeuwvrij westen. Maar één ding is zeker: we kunnen terugblikken op een zalig sneeuwmoment met de kinderen.

Sneeuw 2017

Bretagne 2016

Net als vorig jaar trokken we deze zomer opnieuw richting Bretagne. Aangezien we pas laat een reis konden boeken waren alle mooie zuiderse plaatsjes al lang volzet voor een familie met vijf. Na een mailtje naar de mevrouw van vorig jaar konden we uiteindelijk het huisje ernaast boeken die oorspronkelijk maar bedoeld is voor vier personen maar zeker ruim genoeg is om er met alle Vanhauwaertjes te verblijven. De verhuurster had er zelfs een extra bed bij geplaatst! Voordeel aan zo’n bezoek aan dezelfde plaats is dat je de streek al een stukje kent en je gedurende een week meer kan genieten van de alledaagse vakantiebeslommeringen. Ditmaal hoefden we immers niet alles uit de streek te halen want vorig jaar hadden we al heel wat gezien. Het werden dan ook zeven zalige dagen in Plouguin nabij Brest. De zee, de uitgestrekte panorama’s, het leuke gezelschap van onze Antwerpse buren, het mooie weer en de prachtige locatie zorgden voor een zeer geslaagde vakantie. Merci Bretagne!

Weekendje Sint-Idesbald

weekend_dermul2016Dit weekend trokken we er op uit met de familie Dermul. Met zijn allen logeerden we in het prachtige duinpaviljoen in Sint-Idesbald. Echt een superverblijf met een prachtige tuin, mooie kamers en een goed uitgeruste keuken. Enkel jammer dat het net iets te ver is om te voet naar de zee of de duinen te trekken. Maar dat lieten we niet aan ons hart komen. Zeker een plekje om nog eens terug te keren.

Op zondag keerde ik terug met de fiets huiswaarts. In Geluveld stond de taxi me op te wachten. Niet dat het niet zou lukken om huiswaarts te fietsen maar blijkbaar was de drang van de kroost naar de papa net iets te groot. Misschien omdat het vaderdag was?

Mats en Marie op zeeklas.

zeeklassenOp hun eerste meerdaagse reisje met de school trokken Mats en Marie richting Oostende op zeeklas. Samen met hun klasgenoten stapten ze de bus op om een uurtje later in het mulle zand te ravotten en te genieten. Op het programma stond een boottochtje om de havengeul over te steken, een bezoekje aan het zee-aquarium en heel veel strandplezier. ‘s Avonds konden ze nog luisteren naar het verhaal van Woeste Willem voorlaeer ze onder de lakens kropen. Stil werd het niet onmiddellijk maar toch was iedereen de dag nadien vroeg uit de veren om te genieten van een rijkelijk ontbijt en om samen met Woeste Willem te gaan experimenteren op het strand. De snedige westenwind zorgde voor een frisse en waaierige ochtend maar de sfeer was daarom niet minder.
Na een lekker middagmaal werd er nog gespeeld op de plaatselijke speeltuin vooraleer er huiswaarts werd gekeerd. Moe maar heel voldaan stapten onze twee sloebers van de bus. Bovendien hadden ze een flinke zandbak mee als extra beloning. De verhalen van op zeeklas bleven nog wat achterwege maar daar zal de vermoeidheid wel voor gezorgd hebben. De echte stoere (zeemans)verhalen komen pas later naar boven hé.

Weekje Ardennen.

ardennen2015Na een weekje Bretagne volgde nog een weekje Ardennen. We trokken naar ons geliefde huisje in Compogne. De kinderen kennen er het huis, de tuin en de omgeving en genieten er telkens weer opnieuw van de dieren die grazen in de weide achter de tuin. Ook dit jaar was dit niet anders. Geen herten meer maar wel veel schapen. De lieve man van het gezelschap werd al vlug gedoopt tot Bertrand en één van de meisjesschapen kreeg de naam Elisabet. Wat een naamkeuze zeg!
Tijdens deze week in Compogne trokken we ook op uitstap en wilden we eens enkele nieuwe zaken doen in de regio. Het blotevoetenpad in Montleban was daar ééntje van. Wow, dit is een echte aanrader. Op een drie kilometerslang parcours wandel je tussen de koeien, in het riviertje, over keien, boomstammen, zand, rotsen, gras en nog vele andere zaken. Je voeten worden echt geprikkeld. De kinderen vonden het reuze en zelfs Clara nam op het parcours steeds de moeilijkste weg. Na de tocht kan je dan je voetjes wassen aan de regenpomp en nog nagenieten op het terras. Zeker de moeite waard!
We gingen tijdens één van de warmere dagen ook een duikje nemen in de Ourthe. Door de lage stand van het water was dit plezier voor iedereen. Mats kon zonder problemen de Ourthe oversteken en plonste er op los in het water!
Ook een wandeling doorheen het bos en een bezoekje aan Houffalize stonden op het menu. En ja, papa klom ook op de mountainbike om te genieten van de mooie omgeving.