Author Archive: Bert

Bezoek luchtmacht Koksijde

In het begin van de vakantie kwam er een reportage op het VRT nieuws waarin verteld werd dat je gedurende de vakantie een bezoek kon brengen aan de Summerexpo op de luchtmachtbasis van Koksijde. Je kon er plaatsnemen in een Seaking en een F-16 en kreeg er een leerrijke rondleiding. Dit leek me wel een leuke uitstap dus deed ik enkele dagen later de nodige reservering. Bijna alles was reeds volzet en uiteindelijk lukte 11 augustus nog om 09 uur ‘s morgens. Het was dus vroeg dag toen we aan poort 6 stonden van de luchtmachtbasis. Na het meten van de koorts (die er gelukkig niet was), en de paspoortcontrole (die niet ging aangezien ik mijn portefeuille vergeten was thuis!) mochten we richting hangar waar we eerst de Agusta-helikopter zagen landen om daarna uitleg te krijgen over de geschiedenis van de Seaking. Tussendoor zagen we nog de passage van twee F-16 vliegtuigen om daarna nog even in zo’n gevechtstoestel te mogen klimmen. De leerrijke uitleg maakte dit een boeiend bezoekje meer dan de moeite waard! Omstreeks 10.30 uur trokken we richting strand om deze snikhete dag aan de Noordzee verder te zetten. Een ritje met de go-cart en een ijsje mochten natuurlijk niet ontbreken.

Reis Normandië

Dit jaar hielden we het iets dichter bij huis omwille van het hele corona-verhaal. Op slechts 4 uur 30 minuten rijden van de Wilgenstraat ligt het Normandisch kustdorpje Ver-sur-Mer. Een weekje lang verblijven we er in een huisje op zo’n 2 km van het strand. Na een eerste wandeling (verkenning) doorheen het dorpje om nog enkele boodschappen te doen, blijkt al vlug dat dit kustdorpje zéér rustig is en geen toeristen lokt. Er is nochtans een museum gevestigd die verteld over de oorlogstijd en over de overzeese postvluchtverbinding in 1927.
Dat deze streek geschiedenis ademt merk je overal. Er zijn tal van begraafplaatsen, musea en monumenten die herinneren aan D-Day zo’n 76 jaar geleden.
Tijdens de eerste korte uitstap naar Port-en-Bessin blijkt dit ook nog eens: deze vissershaven was in de tweede wereldoorlog een belangrijke haven voor het aanvoeren van petroleum. Nu is het een druk bezochte havenplaats waar je kan rondwandelen en waar je ook een Vauban-toren vindt. Het (keien)strand ligt er ook bezaaid met enorme Sint-Jakobsschelpen. We verkennen even de kleine poeltjes die zijn ontstaan door het terugtrekkend water en zoeken garnalen en krabben. Een leuk avontuur!
Een vakantie in deze streek staat ook voor een dagje geschiedenis. Zo dichtbij de landingsstranden moet je jezelf gewoon een dagje onderdompelen in juni 1944. We bezoeken eerst Arromanches 360° waar een twintig minuten durende film het verhaal vertelt van deze periode. De pakkende beelden, geprojecteerd rondom jou, laten niemand onberoerd. Buiten het gebouw zie je de pontons in zee drijven die dienst deden als ‘kunstmatige haven’. We rijden verder langs de stranden en stoppen bij Omaha Beach. Hier kwamen de Amerikanen aan wal en hadden ze de moeilijke taak om het strand nabij Colleville-sur-Mer in te nemen. Dat deze taak leidde tot heel wat slachtoffers is te merken aan de impressionante Amerikaanse begraafplaats. Meer dan 9000 Amerikaanse soldaten liggen hier begraven. Onder hen ook generaal Roosevelt.
Nog wat verderop langs de kust maken we nog een stop bij Pointe du Hoc. Deze kliffen waren heel moeilijk in te nemen tijdens de tweede wereldoorlog en waren dus een speciale taak voor de Amerikaanse rangers. Ze moesten de 30 meter hoge kliffen bedwingen en dat terwijl de vijand hen onder vuur nam. Van de 225 infanteriesoldaten stierven er meer dan 130 tijdens deze aanval.
Om de geschiedenisdag volledig te maken brachten we ook een bezoekje aan het Overlord-museum. Hier wordt de gebeurtenissen chronologisch weergegeven en zie je ook heel wat toestellen (vliegtuigen, tanks, auto’s, kledij, …) uit deze bloederige periode. Je zou het haast vergeten maar we mogen van geluk spreken dat we dit moeten beleven. Nooit meer oorlog!

Na de geschiedenisdag wachtte een leuke wandeldag in het Zwitsers Normandië. Nabij Saint-Philbert-sur-Orne vind je de Roche d’Oetre, een hoog gelegen uitkijkplaatsje boven de gorges van de rivier la Rouvre.
We wagen ons aan de wandeling van net geen 9 km met als start een afdaling naar de rivier om nadien zo’n 4 km de waterloop te volgen en terug te keren via enkele mooie dorpjes rond de vallei. Het pad is heel afwisselend en de lok van het water van het riviertje doet ons regelmatig stoppen om eens de ‘rotsen’ te beklimmen. Nabij het ‘maison du paysage’ stoppen we om een ijsje te eten. Hier verlaten we ook de rivierbedding en gaan we langzaam omhoog richting vertrekpunt. Tussenin ontdekken we nog een eenzaam muisje en komen we ruiters op een koe tegen. Uiteindelijk eindigen we terug aan de Roche d’Oetre en zoeken we nog even het ‘menselijk profiel’ die zichtbaar is langs de zijkant van de overstekende rots.

Nu de temperaturen ook hier de hoogte ingaan is het tijd voor een heuse stranddag. Eventjes niksen, een zwemmetje in zee, een spelletje petanque of kubb en kastelen bouwen in het zand. Hier is er meer dan plaats genoeg op het strand!

Omdat ik elke reis ook een factor ‘avontuur’ hoort gaan we ook op uitstap naar het viaduct van Souleuvre. Hier kan je met een rodelbaan de helling naar beneden zoeven, een touwenparcours doen tussen de bomen en zelfs benji-jumpen. Dit laatste zien we liever gebeuren dan zelf mee te maken.
Er is ook een park waar je een blote voetenpad kan volgen waarbij je wandelt op allerlei stenen, zand, hout en zelfs doorheen modder en water.

‘s Avonds bewonderen we de zonsondergang ter hoogte van de batterie de Longues, een Duitse verdedigingsplek nabij Longues-sur-Mer. Hier dichtbij vind je ook de natuurpracht van ‘les demoiselles de Fontenaille’.

We sluiten de reis af met hoge temperaturen en nog een stranddagje. Genieten aan het strand van Courseulles-sur-Mer of het landingsstrand van Juno Beach waar de Canadezen aan land kwamen.

Merci Normandie pour ce voyage intéressant et amusant!

Normandië 2020

Hier gaan we weer: coronawandelingen.

Bubbel hier, bubbel daar, mondmaskertje aan, afstand houden, … de hele coronahistorie blijft verder duren en werd nog eens verstrengd. Een vaste bubbel van 5 tot eind augustus betekent geen vrienden meer uitnodigen voor de barbecue maar gelukkig mag een wandelingetje wel nog. We zijn er dus opnieuw aan begonnen: aan onze coronawandelingen. Bedankt voor de compagnie, Viktor!

Een hoofdstuk afgesloten

30 juni 2020: het afscheid van de lagere school voor Marie. Helaas, een afscheid zonder veel feestgedruis. De corona-pandemie laat dit niet toe waardoor er geen traditioneel afscheidsfeest is. Heel jammer! Na 9 jaar SPWe-Basis sluit Marie haar basisschool af met een klein feestje (met alle meiden van de klas) bij een vriendinnetje, buiten in de tuin. Corona-proof dus.
Na het afgelasten van de stadsklassen, het Vormsel, de afscheidsceremonie op school is dit toch een kleine pleister op de wonde.
Marie, we wensen je veel succes toe in het middelbaar en duimen voor een ‘normale’ start op 01 september! 👍

Zwemmen in Wilg30.

Eindelijk kwam het bestelde zwembad toe! Na lang wachten werd ons geduld beloond en kwam de nodige verfrissing net op tijd om straks de vakantie met wat verkoeling te kunnen inzetten. Nu we toch allemaal wat meer in onze bubbel moeten blijven, zwembaden zelfs gesloten zijn en ver reizen niet aangeraden wordt, leek het ons hét moment om een groter zwembad aan te schaffen. Na alle vormen en afmetingen van opblaasbare modellen was het ditmaal de beurt aan een deftig exemplaar van Bestway van zo’n 4 meter op 2 meter en een hoogte van 1,2 meter. Plezier verzekerd!

Marie is 12!

Marie is er 12 en dat werd wel heel apart gevierd vandaag. De hele dag door kwamen er op afgesproken tijdstippen vriendinnen even langs om (op een respectabele afstand) een gelukkige verjaardag te vieren. Tussenin kwam oma een aperitiefje drinken en kwam tante Ilse en co een stukje taart verorberen. Het hele feestgebeuren werd ‘s avonds afgesloten met een prachtig verjaardagslied op klarinet en trompet door Stiene en Peter Debrouwere. Dikke merci om Marie een schitterende verjaardag te bezorgen in coronatijd.

Twee maanden coronatijd

Na bijna twee maand corona-tijd leerden de kinderen al heel veel bij. Ook al gingen ze niet naar school. De woordenschat werd uitgebreid met social distance, lockdown en quarantaine. Op de atlas vinden ze feilloos Wuhan, ze maakten kennis met Maggie De Block en premier Wilmès, ze kunnen taken digitaal maken, Google Meet gebruiken en ze leerden hun eigen streek opnieuw ontdekken. De tijd werd nuttig ingevuld en aangevuld met gezelschapsspelen, knutselen of koken. Als je ‘t zo leest: het leek wel leuk maar toch willen we graag weer naar het ‘normale’ daarom blijven we ook nu nog ons best doen.
Een collage van de voorbije weken…